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世界名著

狗的秘密生活(1):作者序 进入狗的意识世界

时间:2008-8-19 19:03:00  作者:李发志  来源:四川省成都市华西动(宠)物医院  查看:4235  评论:0
内容摘要:    作者简介 伊莉沙白?马歇尔?汤玛士,她在过去三十年的岁月中,是和狗、狼及澳洲野狗共同度过的。他们彼此的生活交错结合、密不可分,其间的欢欣与悲伤,真实感人、教人动容。 她是一位小说家、人类学家,曾写过一本关于西南非洲少数民族布希人的非文学类作品《与世无争的人》;另一本作品,则是以旧石器时代西伯利亚猎人聚落为主题的小说《驯鹿月亮》。这两本书在国际上均受到好评,直到日前仍在印行中。 本书中,她以一种全新的角度及深刻的表现手法,透过类似日志的方式,根据十万小时的研究观察,忠实记录下狗儿的生活。在动物研究上,这是一本内容扎实,充满丰富想象力与敏锐洞察力的作品,寓意深远,读来令人温馨愉悦。   译者简介   符芝瑛,女,浙江省余姚人。台湾政治大学新闻系毕业。曾任记者、编辑、主编等职,在文字工作的范畴内愉快悠游。1994年又初试啼声,写了《传灯——星云大师传》一书,成为畅销书作家。自小喜欢与狗儿为伴,因此选择了这本“狗书”交出跨入翻译作家的第一张成绩单。   这是一本揭露狗的意识与心理的书。 对于大多数人来说。几乎都很渴望多了解一些各种动物的生活情况,我也不例外,总是想进入一些非人类的生物的意识之中。 在以下的篇幅中,我尝试记录一群狗的生活…… ——作者     作者序   进入狗的意识世界 这是一本揭露狗的意识与心理的书。过去很多人都以为,人既是万物之灵,对这个问题就根本不需要费神,答案也应该非常简单。这是由于多年以来他们被误导,甚至连科学家都相信,只有人类才拥有感情,也只有人类懂得思考。可想而知,这种观念其实错得离谱。唯人类至上的信念之所以还存在,仅是基督教“创世主义”的遗绪,并没有科学根据,他们认为人类具有意识能力是自古皆然,而且是从母亲的乳汁中代代相传,完全不需要经过任何演化上的奇迹。也就因为多数人误以为其他动物缺乏意识能力,才更有必要针对这个问题进行科学化的探讨。 狗的意识   毕竟,思维和情感在生物的演化过程上价值不凡,如果不是这样,也不会被一代代地保留下来。思想是一种兼具效率与效能的机制,失去这种机制,人类和其他动物都很难存活。不论是人或狗,因为有了智慧才有学习和判断的能力,如果各种解决问题的行为模式,都像是预先存在电脑里的程式,那么,智慧就像是大量、纷杂的联接线路,使这些程式可以被拿出来运用。一旦我们把其他动物的思维系统贬抑成只是一种本能,就会忽略了本能也就是形成智慧的基本母体,是每一个物种产生智慧前,维持生存的周边功能。这种能力若有机会受到教育的启发,就会指导我们如何行所当行、独立思考,而不人云亦云,随众浮沉。 我们要如何研究狗的意识呢?可以由下面谈到的四个现象来观察。首先可以观察狗的习惯;第二方面是观察当狗面对两种选择时如何权衡;第三方面则观察狗怎样玩游戏;最后可以观察狗如何理解人类的行为,而且在何种情况下会暂时模仿人类的行为。   吃饭行礼如仪   首先谈谈狗的习惯。我观察狗的习惯是从科罗拉多州布德(Boulder Colorado)这个地方开始的。我发现有一家人养了五只狗,这些狗和我所见过的其他狗有一点不同它们趴着吃饭。这个习惯显然不是经由训练而得,事实上,它们的主人也并不觉得这有什么特别,甚至根本还没有注意到自家的狗是趴着吃饭的。 为什么这些狗儿们要这样做呢?谁也不确知。但是有一点可以确定,那就是它们的领袖瑞德,一只澳洲牧羊犬,是始作俑者。它的目的可能是降低吃饭时的亢奋和竞争。它们的男女主人都非常忙碌,日程表排得紧紧的,还有这五个狗孩子要照顾。因此,他们每次喂狗食的时候,总是乒乒乓乓放下五个狗食盆,马上就转头赶忙去做其他事了,所以在这阵慌乱中,狗儿必须自己维持秩序。 开始吃饭的时候,每只狗快速找一个碗各就各位,趴下来进食,接着,好像听到谁发出信号似的,全体同时起立,调换位子,再互相把碗舔干净。 他们每餐都是如此行礼如仪,似乎非常自然,却在我这个观察者心中留下一个谜团。 除了避免大家抢夺食物,好像也有另一种合理化的解释:和同一群狗中的其他两只母狗比起来,瑞德的体型显然较为瘦弱,那两只壮硕的母狗有着水桶腰、法国种马般的臀部,其中一只还比瑞德年长许多,而且那两只狗每到吃饭时间就很容易激动。有时这家的孩子也会帮忙喂狗吃饭,如果某一天正好轮到家里那个十几岁的小毛头当差,那么,让这一群狗聚集站立并肩用餐的危险性更大为升高。因为在小主人心目中,永远有更多事比喂狗要好玩。所以每到那一天,狗儿都必须痴痴地等待。它们待在后院里,从午后便开始翘首企盼,渐渐地,落日染红了洛矾山巅,明明已到吃饭时间,却毫无动静。天很快黑下来,还是不见小主人踪影,接着,四邻一片静寂无声,窗里透出昏黄灯光,别家人正团聚一堂用晚餐,而这一大群狗却早已饥火中烧,显得愈来愈焦躁。 是不是这种悬滞的气氛形成了狗儿趴着吃饭的习惯?是不是因为当终于听到狗食叮叮咚咚倒人碗里,这种习惯可以化解众狗蜂拥而上抢食、战争一触即发的火爆场面?我发现,这五只狗并不会因为这顿饭得之不易,高兴得昏了头。相反地,当狗食倒人碗里,它们分别直挺挺地趴下,前脚置于饭碗两旁,双肘平伸,前胸贴地,腹部微倾,膝盖向上,后脚跟向下。姿势就如同在狗训练学校里俯首听命的狗一样。它们保持这个姿势,迅速无声地吞咽,偶尔用眼角余光瞄一瞄同伴,这餐饭吃得井然有序。如果不是运用这样的方法,完全放任众狗为所欲为,瘦小又聪明的瑞德可能会被那两只大胖母狗欺负得抬不起头来。 不久,瑞德的小女儿珍珠被送给新英格兰(New England)一户人家。他们原本就已经有两只狗,早晚各喂食一次。最初一段时间,珍珠还尽量保持它的旧习惯,早上站着吃,晚上却又像回到布德老家一样,乖乖地趴着吃。不过它很快就从善如流了,两餐都和其他狗一样站着吃。可见珍珠趴着吃饭的怪习惯其实尚未根深蒂固。因为在新家里它不是狗领袖的女儿,社会地位很低,另外两只狗不会模仿它,所以,几星期以后,珍珠决定模仿前辈,从那之后两餐饭都是站着吃。 狗的选择   接下来谈到第二点。我真的观察过一只懂得在不同状况下权衡轻重、作出选择的狗。那是一只年轻的母狗,天天随主人和另外两只狗一起出去散步,每当经过路程中的一条河,它总会跳下去游一趟泳。某一天,由于受到远方某些事物的吸引,它脱队行动了,当大伙到达河边时它还没回来。依照习惯,队伍到了河边之后,接着调头回家。不久,当那只母狗又热又累地从树林里冲出来,准备作每日例行的冷水浴时,队伍已经走到80英尺之外了,而它当时的位置正好就在狗队和河中间。 显然它今天已经赶不上游泳了。它在两个方面间摇摆不定,先是看看右边的狗队,再看看左边的小河,第二次再看右边,又看了一次河水,接着立刻打定主意,加速冲向小河,一跃而人,急急划了几下,接着游到岸边,纵腿跳出,一刻未停狂奔向它的队伍,直到追上了,才稍停下来,把身上的水用于。(几乎所有的狗都会在重新归队之后才甩干身体,特别是如果其他的狗没有游泳。在一次很明显的出轨行动之后,重新加入队伍的渴望远大于甩干身体的本能。)   狗也有想象力   至于第三点,在狗怎样玩游戏方面,我的观察对象是一只狼犬与拉布拉多犬混种的小公狗。它最近被送给一对行动不便的老夫妇,除了它,那里本来就还有一只病恹恹的老母狗。小公狗在新家没有玩伴,那只母狗对它不假辞色,连轻松打趣的企图都不能容忍,以致小公狗常看起来郁郁寡欢,像是一个寂寞又无所事事的惨绿少年。一个瑞雪纷飞的夜晚,我看见它孤零零站在靠近屋子的山边,忽然一个箭步冲向前,朝地下闻闻嗅嗅,看起来像是在追一只鼠、兔之类的啮齿动物。它先是绕着大圈团团转,然后回到起,用鼻子翻掘了好一会儿,似乎猎物就是从这个洞里土遁的。接下来的事却令人大感意外,那只狗儿又开始奔跑,以鼻触地,沿着原来的圈子又跑了一趟,然后在定点掘嗅,仿佛它的猪物再次土遁了。   我当时十分纳闷:有哪一种小兔、小鼠敢在狗牙底下反复从洞里钻出来,领着小公狗绕圈圈,难道不怕被狗爪逮住,命丧黄泉吗?我心中的疑团尚未解开,它又已经跑了第三圈、第四圈、第五圈和第六圈。每一次的表现都一样:机警、兴奋、尾巴翘高摇摆、鼻尖朝地。一再重复,乐此不疲。待我走近细看才恍然大悟,原来根本没有什么猎物,也没有洞,完全是假的。一切都是这只想象力丰富的小公狗假装出来的。   学习人类的行为   有关第四点,从我丈夫的狗身上,则可以观察到狗是如何学习人类的行为。这件奇妙的事发生在去年盛夏,那天很热,我丈夫买了一支甜筒冰淇淋来吃。当他吃第一口的时候,发现狗狗盯着他看,于是他递过冰淇淋,认为它一定会囫囵吞下,结果跌破大家眼镜,狗儿照着主人的动作,只是很有礼貌地舔了一小口。我丈夫接着舔了第二口,再递给狗儿,它又舔了一点,就如此你来我往,最后只剩下甜筒壳了。主人先咬下一小口,狗儿在旁静静地看,当我丈夫再度递出甜筒的时候,心想狗狗一定会大口席卷,全部吞下,然后这个游戏就结束了。没料到狗儿竟然翻起上唇,露出细细的门牙,学主人的样子,优雅地轻咬下一小块。接着他们又各轮流吃了两口,直到只剩下甜筒尖尖。 乍听之下很令人惊讶吧?其实却是其来有自。因为过去八年来,人狗之间早已建立了互信互赖的关系,他们对彼此没有无理的要求,谁也不会高高在上、颐指气使。相反的,他们彼此既有独立意志、又能相濡以沫。 也只有在这种不卑不亢的关系底下,才可能出现吃冰淇淋的那一幕。唯有一只能独立思考的狗,一只未经刻意训练、洗脑的狗,一只能以自主观察力、想象力来主导本身行为的狗,才能像人类一样,表现出轮流和分享等行为。固然,当两只狗一起吃饭的时候,也会有互不侵犯、各自进食的表现,但轮流吃冰淇淋却不折不扣是人类的行为。由于这只狗已经很熟悉人类的行为模式,因此可以现学现卖。那么最后是谁吃了甜筒尖尖?是我丈夫,狗狗把这个特权让给了主人。   狗的思想和感情   回到一开始的话题,狗真的有思想和感情吗?这是当然!若非如此,狗类也不会繁衍至今。有一种说法是,一本关于狗的书必须以人类的观点出发,并藉以解释狗的行为。不可否认,对某些研究野生动物的伟大科学家而言,用他们自己的经验来推测、评估研究对象的经验,是一种很有用的工具,研究者运用得愈纯熟,这工具也就愈有效。例如夏勒(George Schaller)在观察一对豹母子时说:当它们两个热烈地重逢,互相揉擦面颊、身体互缠、舔舐对方的脸,兴奋欢愉之情溢于言表。目睹此景,我恍然大悟,豹子的内心其实很温柔,富有深刻的感情,只是平常戴上了面具,被隐藏在冷酷的外表之下。   另一种说法却截然相反。举例来说,我以前的邻居一位心理医生,现在已经去世了曾看到一只小鸟飞迸屋里,撞到墙上一幅画的镜框,摔跌在地,昏撅过去。不一会儿,又飞来一只鸟,俯冲而下,叼住第一只鸟,振翅飞去。那位心理医生将心比心,想当然的深受感动,因为他认为第二只鸟一定是公的,是急忙赶来英雄救美的。但是,据研究,鸟儿从不会这样带着伴侣飞的,一只鸟抓着另一只鸟只是为了要杀它。所以第二只马非但不是救援者,反而是趁人之危的掠夺者。假如那位心理医生对自然界的规律多了解一点,就可能不会自以为是地骤下结论了。 不只是人会用自己的价值观和经验来诠释别种动物的行为,狗也会如此,而且常常比那位心理医生错得还离谱。假设有一只狗衔了一根骨头,看到一位观察者靠近,它真的会以为那个人对它那根又干又脏的骨头感兴趣。事实上大部分的动物都会用同理心来推断别种动物的想法,包括狗在内。 我养的一只狗某次就洞悉了我的情绪,那时天色已暗,我们之间的距离大约有一百码,它当时正被关在笼子里,原本非常高兴,一会儿却变得郁郁寡欢,接着我走近它,绕着笼子走,它看见了我。那天我心情很糟,正强忍着心里的难过,不敢表现出来,身旁的人也都没有发现,但是那只狗儿隔着老远距离,却已经看出我情绪不佳。然后它又看了我一阵子,仿佛是在确认它的观察是否无误。终于,它确定自己的第一印象没错,立刻变得垂头丧气。结果我对它这种“料事如神的本领”十分佩服,心情于是转好,它马上也就跟着高兴了起来。 还有一件事也令我印象深刻。有一天我正巧抱着一只名叫丽莱克的母猫走在回家的路上,忽然一时兴起,想到附近的田里看看有没有鹿在吃草,当我靠近草地的时候或许是太紧张了些,也或许是走路时太蹑手蹑脚了,无论如何,丽莱克马上感受到了,立即解释成这是狩猎的前奏讯号,接着身体前倾、双耳直立、杏眼圆睁、爪子毕露插进我的手臂里,似乎随时准备弹起,攻击我们接近的任何猎物。   肢体表情   如果要更进一步探讨人狗之间的神似与心灵相通之处,某些读者可能也曾注意到,其实狗也会笑。所有的狗都会笑,意思是说当它们笑的时候,脸部表情愉悦而放松,两耳下垂、眼睛半眯、嘴唇柔软微启、双颊高耸。就是狗在笑。然而也有一些狗懂得揣摩人的心理,会模仿人类的笑容。 在人类的面前,它们很不自然地缩紧双唇,露出牙齿,装出人类笑时的表情。当它们“笑”的时候,同时还会四脚朝天,柔顺服从地袒露腹部,这表示狗儿不但会笑,还能充分理解“笑”所代表的含义。   毕竟,这种设身处地的心理,可以帮助我们了解狗为什么要袒露腹部,当小狗对大狗表示顺从的时候,通常都会作出这个动作。狗对人类袒腹是想借此显示:既然我在你面前是如此渺小,随你怎么处置我都行。要想更进一步了解这个动作,我们再来看看人类也有类似的行为,许多有宗教信仰的人,例如基督徒,礼拜上帝时也会如此。他们称上帝为天父,自己则是子民,而在上帝之前弯腰屈膝、降低身体的高度,看起来又更像小孩子。 祈祷时双膝并拢,好像是想把上帝紧紧拥人怀中,双眼抬高仰望,好像是为了迎接上帝垂视他们的慈爱目光,如此上帝就不是远在天边,而是与他们同在。况且,就如同许多人习惯于固定时段祷告,比如早上刚起床或晚上就寝前,很多狗也会在固定时段对主人行礼如仪。好比我丈夫的狗就会在每天早上主人起床后,以后腿直立,露出腹部来道早安。没有人真正知道它为何这样做,不过他俩都很期待每天的这一刻。 狗真的把我们当成神吗?不尽然。不过就如同有人觉得上帝神威难测,狗也可能觉得人类颇为神秘善变,而且通常人类都认为自己的所作所为有正当理由。我们每天扑杀成千上万只竭尽所能服侍主人的狗儿,不是因为它们犯了错,只是因为它们给人类带来不方便。因此,就如同人类倚赖上帝比上帝倚赖人类多,狗倚赖人类也比人类倚赖狗多,对于这一点,狗非常有自知之明。   终生不会离开狗   在以下的篇幅中,我尝试记录一群狗的生活,它们总共十一只,五只公、六只母。其中五只不只是在我家出生,而且就在我的床边来到人间,有十只在我家寿终正寝,我目睹了它们的一生。从它们的身上,我想了解,当拥有充分的自由,狗儿会如何运用时间和决定自己的一生。然而我不敢说这是一个科学实验,只是一个随兴的长期观察。我也不敢说它们是完全自然的为所欲为,因为我还是不敢让它们到处乱晃,也会控制狗群的繁殖。 由于不在计划生育内的小狗往往会带来很大的痛苦和悲剧,所以我替某些母狗作了结扎,其中两只从未生养,两只各生过一胎,另外两只分别生了两胎。 即使如此,它们仍然一共生了二十二只小狗。其中六只还未长大即已天折,在活下来的小狗中,我自己留了五只,送给别人十一只,新主人都是熟人而且审慎挑选过。小狗完全免费,因为我坚信,就算狗是人类的忠仆,也不应该卖掉它们。我尽可能的追踪每只狗,以了解它们的后续发展,对其中九只我都做到了。结果有一只走失了,两只一岁左右死亡,一只被车撞毙,一只死于产后并发症。依我所知,至少有五只在第一任主人家住满三年,一只则转送给了别人。 至于留在我家的狗,我给它们吃喝、给它们住,不过当研究计划开始后,我便不对它们做任何训练,甚至不教它们看家或听到叫名字就跑来。 事实上它们也不需要训练,大狗原来就很会看家,小狗则有样学样,而听到人的召唤,几乎都会跑来,除非遇到对它们而言极端重要的事,正好与我们的召唤相冲突,才会稍微失常。一只可以自由作主的狗,一天之内所表现出来的思想与感情,比一只受过严格训练、过分循规蹈矩的狗一生所表现出来的还要多。 观察一只狗一小时我算作一小时,同时观察两只狗一小时则算两小时,依此类推,自研究计划开始我已经记录了十万小时,而每个小时都非常奇妙。我终生都不会离开狗,也将持续观察下去,因此这个研究还没有结束。

 

 

作者简介

伊莉沙白?马歇尔?汤玛士,她在过去三十年的岁月中,是和狗、狼及澳洲野狗共同度过的。他们彼此的生活交错结合、密不可分,其间的欢欣与悲伤,真实感人、教人动容。

她是一位小说家、人类学家,曾写过一本关于西南非洲少数民族布希人的非文学类作品《与世无争的人》;另一本作品,则是以旧石器时代西伯利亚猎人聚落为主题的小说《驯鹿月亮》。这两本书在国际上均受到好评,直到日前仍在印行中。

本书中,她以一种全新的角度及深刻的表现手法,透过类似日志的方式,根据十万小时的研究观察,忠实记录下狗儿的生活。在动物研究上,这是一本内容扎实,充满丰富想象力与敏锐洞察力的作品,寓意深远,读来令人温馨愉悦。

 

译者简介

  符芝瑛,女,浙江省余姚人。台湾政治大学新闻系毕业。曾任记者、编辑、主编等职,在文字工作的范畴内愉快悠游。1994年又初试啼声,写了《传灯——星云大师传》一书,成为畅销书作家。自小喜欢与狗儿为伴,因此选择了这本“狗书”交出跨入翻译作家的第一张成绩单。

 

这是一本揭露狗的意识与心理的书。

对于大多数人来说。几乎都很渴望多了解一些各种动物的生活情况,我也不例外,总是想进入一些非人类的生物的意识之中。

在以下的篇幅中,我尝试记录一群狗的生活……

——作者

 

 

作者序   进入狗的意识世界

这是一本揭露狗的意识与心理的书。过去很多人都以为,人既是万物之灵,对这个问题就根本不需要费神,答案也应该非常简单。这是由于多年以来他们被误导,甚至连科学家都相信,只有人类才拥有感情,也只有人类懂得思考。可想而知,这种观念其实错得离谱。唯人类至上的信念之所以还存在,仅是基督教“创世主义”的遗绪,并没有科学根据,他们认为人类具有意识能力是自古皆然,而且是从母亲的乳汁中代代相传,完全不需要经过任何演化上的奇迹。也就因为多数人误以为其他动物缺乏意识能力,才更有必要针对这个问题进行科学化的探讨。

狗的意识

 

毕竟,思维和情感在生物的演化过程上价值不凡,如果不是这样,也不会被一代代地保留下来。思想是一种兼具效率与效能的机制,失去这种机制,人类和其他动物都很难存活。不论是人或狗,因为有了智慧才有学习和判断的能力,如果各种解决问题的行为模式,都像是预先存在电脑里的程式,那么,智慧就像是大量、纷杂的联接线路,使这些程式可以被拿出来运用。一旦我们把其他动物的思维系统贬抑成只是一种本能,就会忽略了本能也就是形成智慧的基本母体,是每一个物种产生智慧前,维持生存的周边功能。这种能力若有机会受到教育的启发,就会指导我们如何行所当行、独立思考,而不人云亦云,随众浮沉。

我们要如何研究狗的意识呢?可以由下面谈到的四个现象来观察。首先可以观察狗的习惯;第二方面是观察当狗面对两种选择时如何权衡;第三方面则观察狗怎样玩游戏;最后可以观察狗如何理解人类的行为,而且在何种情况下会暂时模仿人类的行为。

 

吃饭行礼如仪

 

首先谈谈狗的习惯。我观察狗的习惯是从科罗拉多州布德(Boulder Colorado)这个地方开始的。我发现有一家人养了五只狗,这些狗和我所见过的其他狗有一点不同它们趴着吃饭。这个习惯显然不是经由训练而得,事实上,它们的主人也并不觉得这有什么特别,甚至根本还没有注意到自家的狗是趴着吃饭的。

为什么这些狗儿们要这样做呢?谁也不确知。但是有一点可以确定,那就是它们的领袖瑞德,一只澳洲牧羊犬,是始作俑者。它的目的可能是降低吃饭时的亢奋和竞争。它们的男女主人都非常忙碌,日程表排得紧紧的,还有这五个狗孩子要照顾。因此,他们每次喂狗食的时候,总是乒乒乓乓放下五个狗食盆,马上就转头赶忙去做其他事了,所以在这阵慌乱中,狗儿必须自己维持秩序。

开始吃饭的时候,每只狗快速找一个碗各就各位,趴下来进食,接着,好像听到谁发出信号似的,全体同时起立,调换位子,再互相把碗舔干净。

他们每餐都是如此行礼如仪,似乎非常自然,却在我这个观察者心中留下一个谜团。

除了避免大家抢夺食物,好像也有另一种合理化的解释:和同一群狗中的其他两只母狗比起来,瑞德的体型显然较为瘦弱,那两只壮硕的母狗有着水桶腰、法国种马般的臀部,其中一只还比瑞德年长许多,而且那两只狗每到吃饭时间就很容易激动。有时这家的孩子也会帮忙喂狗吃饭,如果某一天正好轮到家里那个十几岁的小毛头当差,那么,让这一群狗聚集站立并肩用餐的危险性更大为升高。因为在小主人心目中,永远有更多事比喂狗要好玩。所以每到那一天,狗儿都必须痴痴地等待。它们待在后院里,从午后便开始翘首企盼,渐渐地,落日染红了洛矾山巅,明明已到吃饭时间,却毫无动静。天很快黑下来,还是不见小主人踪影,接着,四邻一片静寂无声,窗里透出昏黄灯光,别家人正团聚一堂用晚餐,而这一大群狗却早已饥火中烧,显得愈来愈焦躁。

是不是这种悬滞的气氛形成了狗儿趴着吃饭的习惯?是不是因为当终于听到狗食叮叮咚咚倒人碗里,这种习惯可以化解众狗蜂拥而上抢食、战争一触即发的火爆场面?我发现,这五只狗并不会因为这顿饭得之不易,高兴得昏了头。相反地,当狗食倒人碗里,它们分别直挺挺地趴下,前脚置于饭碗两旁,双肘平伸,前胸贴地,腹部微倾,膝盖向上,后脚跟向下。姿势就如同在狗训练学校里俯首听命的狗一样。它们保持这个姿势,迅速无声地吞咽,偶尔用眼角余光瞄一瞄同伴,这餐饭吃得井然有序。如果不是运用这样的方法,完全放任众狗为所欲为,瘦小又聪明的瑞德可能会被那两只大胖母狗欺负得抬不起头来。

不久,瑞德的小女儿珍珠被送给新英格兰(New England)一户人家。他们原本就已经有两只狗,早晚各喂食一次。最初一段时间,珍珠还尽量保持它的旧习惯,早上站着吃,晚上却又像回到布德老家一样,乖乖地趴着吃。不过它很快就从善如流了,两餐都和其他狗一样站着吃。可见珍珠趴着吃饭的怪习惯其实尚未根深蒂固。因为在新家里它不是狗领袖的女儿,社会地位很低,另外两只狗不会模仿它,所以,几星期以后,珍珠决定模仿前辈,从那之后两餐饭都是站着吃。


狗的选择

 

接下来谈到第二点。我真的观察过一只懂得在不同状况下权衡轻重、作出选择的狗。那是一只年轻的母狗,天天随主人和另外两只狗一起出去散步,每当经过路程中的一条河,它总会跳下去游一趟泳。某一天,由于受到远方某些事物的吸引,它脱队行动了,当大伙到达河边时它还没回来。依照习惯,队伍到了河边之后,接着调头回家。不久,当那只母狗又热又累地从树林里冲出来,准备作每日例行的冷水浴时,队伍已经走到80英尺之外了,而它当时的位置正好就在狗队和河中间。

显然它今天已经赶不上游泳了。它在两个方面间摇摆不定,先是看看右边的狗队,再看看左边的小河,第二次再看右边,又看了一次河水,接着立刻打定主意,加速冲向小河,一跃而人,急急划了几下,接着游到岸边,纵腿跳出,一刻未停狂奔向它的队伍,直到追上了,才稍停下来,把身上的水用于。(几乎所有的狗都会在重新归队之后才甩干身体,特别是如果其他的狗没有游泳。在一次很明显的出轨行动之后,重新加入队伍的渴望远大于甩干身体的本能。)

 

狗也有想象力

 

至于第三点,在狗怎样玩游戏方面,我的观察对象是一只狼犬与拉布拉多犬混种的小公狗。它最近被送给一对行动不便的老夫妇,除了它,那里本来就还有一只病恹恹的老母狗。小公狗在新家没有玩伴,那只母狗对它不假辞色,连轻松打趣的企图都不能容忍,以致小公狗常看起来郁郁寡欢,像是一个寂寞又无所事事的惨绿少年。一个瑞雪纷飞的夜晚,我看见它孤零零站在靠近屋子的山边,忽然一个箭步冲向前,朝地下闻闻嗅嗅,看起来像是在追一只鼠、兔之类的啮齿动物。它先是绕着大圈团团转,然后回到起,用鼻子翻掘了好一会儿,似乎猎物就是从这个洞里土遁的。接下来的事却令人大感意外,那只狗儿又开始奔跑,以鼻触地,沿着原来的圈子又跑了一趟,然后在定点掘嗅,仿佛它的猪物再次土遁了。

 

我当时十分纳闷:有哪一种小兔、小鼠敢在狗牙底下反复从洞里钻出来,领着小公狗绕圈圈,难道不怕被狗爪逮住,命丧黄泉吗?我心中的疑团尚未解开,它又已经跑了第三圈、第四圈、第五圈和第六圈。每一次的表现都一样:机警、兴奋、尾巴翘高摇摆、鼻尖朝地。一再重复,乐此不疲。待我走近细看才恍然大悟,原来根本没有什么猎物,也没有洞,完全是假的。一切都是这只想象力丰富的小公狗假装出来的。

 

学习人类的行为

 

有关第四点,从我丈夫的狗身上,则可以观察到狗是如何学习人类的行为。这件奇妙的事发生在去年盛夏,那天很热,我丈夫买了一支甜筒冰淇淋来吃。当他吃第一口的时候,发现狗狗盯着他看,于是他递过冰淇淋,认为它一定会囫囵吞下,结果跌破大家眼镜,狗儿照着主人的动作,只是很有礼貌地舔了一小口。我丈夫接着舔了第二口,再递给狗儿,它又舔了一点,就如此你来我往,最后只剩下甜筒壳了。主人先咬下一小口,狗儿在旁静静地看,当我丈夫再度递出甜筒的时候,心想狗狗一定会大口席卷,全部吞下,然后这个游戏就结束了。没料到狗儿竟然翻起上唇,露出细细的门牙,学主人的样子,优雅地轻咬下一小块。接着他们又各轮流吃了两口,直到只剩下甜筒尖尖。

乍听之下很令人惊讶吧?其实却是其来有自。因为过去八年来,人狗之间早已建立了互信互赖的关系,他们对彼此没有无理的要求,谁也不会高高在上、颐指气使。相反的,他们彼此既有独立意志、又能相濡以沫。

也只有在这种不卑不亢的关系底下,才可能出现吃冰淇淋的那一幕。唯有一只能独立思考的狗,一只未经刻意训练、洗脑的狗,一只能以自主观察力、想象力来主导本身行为的狗,才能像人类一样,表现出轮流和分享等行为。固然,当两只狗一起吃饭的时候,也会有互不侵犯、各自进食的表现,但轮流吃冰淇淋却不折不扣是人类的行为。由于这只狗已经很熟悉人类的行为模式,因此可以现学现卖。那么最后是谁吃了甜筒尖尖?是我丈夫,狗狗把这个特权让给了主人。

 

狗的思想和感情

 

回到一开始的话题,狗真的有思想和感情吗?这是当然!若非如此,狗类也不会繁衍至今。有一种说法是,一本关于狗的书必须以人类的观点出发,并藉以解释狗的行为。不可否认,对某些研究野生动物的伟大科学家而言,用他们自己的经验来推测、评估研究对象的经验,是一种很有用的工具,研究者运用得愈纯熟,这工具也就愈有效。例如夏勒(George Schaller)在观察一对豹母子时说:当它们两个热烈地重逢,互相揉擦面颊、身体互缠、舔舐对方的脸,兴奋欢愉之情溢于言表。目睹此景,我恍然大悟,豹子的内心其实很温柔,富有深刻的感情,只是平常戴上了面具,被隐藏在冷酷的外表之下。

 

另一种说法却截然相反。举例来说,我以前的邻居一位心理医生,现在已经去世了曾看到一只小鸟飞迸屋里,撞到墙上一幅画的镜框,摔跌在地,昏撅过去。不一会儿,又飞来一只鸟,俯冲而下,叼住第一只鸟,振翅飞去。那位心理医生将心比心,想当然的深受感动,因为他认为第二只鸟一定是公的,是急忙赶来英雄救美的。但是,据研究,鸟儿从不会这样带着伴侣飞的,一只鸟抓着另一只鸟只是为了要杀它。所以第二只马非但不是救援者,反而是趁人之危的掠夺者。假如那位心理医生对自然界的规律多了解一点,就可能不会自以为是地骤下结论了。

不只是人会用自己的价值观和经验来诠释别种动物的行为,狗也会如此,而且常常比那位心理医生错得还离谱。假设有一只狗衔了一根骨头,看到一位观察者靠近,它真的会以为那个人对它那根又干又脏的骨头感兴趣。事实上大部分的动物都会用同理心来推断别种动物的想法,包括狗在内。

我养的一只狗某次就洞悉了我的情绪,那时天色已暗,我们之间的距离大约有一百码,它当时正被关在笼子里,原本非常高兴,一会儿却变得郁郁寡欢,接着我走近它,绕着笼子走,它看见了我。那天我心情很糟,正强忍着心里的难过,不敢表现出来,身旁的人也都没有发现,但是那只狗儿隔着老远距离,却已经看出我情绪不佳。然后它又看了我一阵子,仿佛是在确认它的观察是否无误。终于,它确定自己的第一印象没错,立刻变得垂头丧气。结果我对它这种“料事如神的本领”十分佩服,心情于是转好,它马上也就跟着高兴了起来。

还有一件事也令我印象深刻。有一天我正巧抱着一只名叫丽莱克的母猫走在回家的路上,忽然一时兴起,想到附近的田里看看有没有鹿在吃草,当我靠近草地的时候或许是太紧张了些,也或许是走路时太蹑手蹑脚了,无论如何,丽莱克马上感受到了,立即解释成这是狩猎的前奏讯号,接着身体前倾、双耳直立、杏眼圆睁、爪子毕露插进我的手臂里,似乎随时准备弹起,攻击我们接近的任何猎物。

 

肢体表情

 

如果要更进一步探讨人狗之间的神似与心灵相通之处,某些读者可能也曾注意到,其实狗也会笑。所有的狗都会笑,意思是说当它们笑的时候,脸部表情愉悦而放松,两耳下垂、眼睛半眯、嘴唇柔软微启、双颊高耸。就是狗在笑。然而也有一些狗懂得揣摩人的心理,会模仿人类的笑容。

在人类的面前,它们很不自然地缩紧双唇,露出牙齿,装出人类笑时的表情。当它们“笑”的时候,同时还会四脚朝天,柔顺服从地袒露腹部,这表示狗儿不但会笑,还能充分理解“笑”所代表的含义。

 

毕竟,这种设身处地的心理,可以帮助我们了解狗为什么要袒露腹部,当小狗对大狗表示顺从的时候,通常都会作出这个动作。狗对人类袒腹是想借此显示:既然我在你面前是如此渺小,随你怎么处置我都行。要想更进一步了解这个动作,我们再来看看人类也有类似的行为,许多有宗教信仰的人,例如基督徒,礼拜上帝时也会如此。他们称上帝为天父,自己则是子民,而在上帝之前弯腰屈膝、降低身体的高度,看起来又更像小孩子。

祈祷时双膝并拢,好像是想把上帝紧紧拥人怀中,双眼抬高仰望,好像是为了迎接上帝垂视他们的慈爱目光,如此上帝就不是远在天边,而是与他们同在。况且,就如同许多人习惯于固定时段祷告,比如早上刚起床或晚上就寝前,很多狗也会在固定时段对主人行礼如仪。好比我丈夫的狗就会在每天早上主人起床后,以后腿直立,露出腹部来道早安。没有人真正知道它为何这样做,不过他俩都很期待每天的这一刻。

狗真的把我们当成神吗?不尽然。不过就如同有人觉得上帝神威难测,狗也可能觉得人类颇为神秘善变,而且通常人类都认为自己的所作所为有正当理由。我们每天扑杀成千上万只竭尽所能服侍主人的狗儿,不是因为它们犯了错,只是因为它们给人类带来不方便。因此,就如同人类倚赖上帝比上帝倚赖人类多,狗倚赖人类也比人类倚赖狗多,对于这一点,狗非常有自知之明。

 

终生不会离开狗

 

在以下的篇幅中,我尝试记录一群狗的生活,它们总共十一只,五只公、六只母。其中五只不只是在我家出生,而且就在我的床边来到人间,有十只在我家寿终正寝,我目睹了它们的一生。从它们的身上,我想了解,当拥有充分的自由,狗儿会如何运用时间和决定自己的一生。然而我不敢说这是一个科学实验,只是一个随兴的长期观察。我也不敢说它们是完全自然的为所欲为,因为我还是不敢让它们到处乱晃,也会控制狗群的繁殖。

由于不在计划生育内的小狗往往会带来很大的痛苦和悲剧,所以我替某些母狗作了结扎,其中两只从未生养,两只各生过一胎,另外两只分别生了两胎。

即使如此,它们仍然一共生了二十二只小狗。其中六只还未长大即已天折,在活下来的小狗中,我自己留了五只,送给别人十一只,新主人都是熟人而且审慎挑选过。小狗完全免费,因为我坚信,就算狗是人类的忠仆,也不应该卖掉它们。我尽可能的追踪每只狗,以了解它们的后续发展,对其中九只我都做到了。结果有一只走失了,两只一岁左右死亡,一只被车撞毙,一只死于产后并发症。依我所知,至少有五只在第一任主人家住满三年,一只则转送给了别人。

至于留在我家的狗,我给它们吃喝、给它们住,不过当研究计划开始后,我便不对它们做任何训练,甚至不教它们看家或听到叫名字就跑来。

事实上它们也不需要训练,大狗原来就很会看家,小狗则有样学样,而听到人的召唤,几乎都会跑来,除非遇到对它们而言极端重要的事,正好与我们的召唤相冲突,才会稍微失常。一只可以自由作主的狗,一天之内所表现出来的思想与感情,比一只受过严格训练、过分循规蹈矩的狗一生所表现出来的还要多。

观察一只狗一小时我算作一小时,同时观察两只狗一小时则算两小时,依此类推,自研究计划开始我已经记录了十万小时,而每个小时都非常奇妙。我终生都不会离开狗,也将持续观察下去,因此这个研究还没有结束。


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